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MetaMask 还没发币,但是你有必要了解它

作为以太坊平台最老牌且最流行的钱包工具,「MetaMask 什么时候发币」是个不断被问起的问题。现在,关于 MetaMask 即将发币的传言再次四起。尽管孵化 MetaMask 项目的以太坊孵化器 ConsenSys 向链闻否认了关于 MetaMask 即将发币的传闻,但是对于这个这个拥有 100 万月度活跃用户的以太坊入口,你真的了解够多么?

作为以太坊平台最老牌且最流行的钱包工具,「MetaMask 什么时候发币」是个不断被问起的问题。现在,关于 MetaMask 即将发币的传言再次四起。尽管孵化 MetaMask 项目的以太坊孵化器 ConsenSys 向链闻否认了关于 MetaMask 即将发币的传闻,但是对于这个这个拥有 100 万月度活跃用户的以太坊入口,你真的了解够多么?

MetaMask 最初由 ConsenSys 孵化,后成为 ConsenSys 的六大产品线中唯一直接面对终端用户的入口级产品,其战略地位不言而喻。

不过,作为一款开源的钱包工具,从理论上讲,它并没有很特别的技术壁垒。但是由于先发优势,让 MetaMask 拥有了其他类似产品无法匹敌的最重要的资源——高达 100 万的月活用户。在漫长的发展历程中,MetaMask 一直没有寻找自己的商业模式,直到现在,终于摸到了一些门道:将用户资源导入到全新的链上金融业务「MetaMask Swap」中,在为用户提供便捷交易工具的同时,抽取一部分的交易佣金作为收入。

从上线后 3 个月的交易数据来看,MetaMask Swap 的业务增长非常迅速。根据链上追踪的一个 MetaMask Swap 累积收入的地址来看,随着以太坊价格的飙升,至今该业务已获得超过 200 万美元收入。

为什么需要 MetaMask ?

简单来说,MetaMask 是一个「用浏览器就能访问的以太坊入口」,或者说是一个让用户以更低门槛与以太坊网络进行交互的工具。它的本质是一个私钥管理器,但你可以通过它直接参与各种的链上金融应用(DeFi)、游戏、域名(ENS)、跨境支付等等。

对于一个区块链网络而言,最安全的参与方式就是每个人都运行一个全节点,不相信任何第三方的数据,而是自己验证所有数据。但对于目前的以太坊网络而言,全节点的运行成本远超过普通家庭电脑或手机可以承受的范围。

所以,对于普通用户而言,需要一种轻量级的接入方式,同时又不需要过于担心安全问题,这是 MetaMask 的主要切入点。而原本需要依赖于自己搭建全节点来获取的数据,可以通过 MetaMask 接入其他第三方可信数据源获得——比如通过 MetaMask 接入 ConsenSys 旗下服务于开发者的平台 Infura。当然,对安全有更高要求的用户,也可以将 MetaMask 的接入口指定为自己的全节点。

MetaMask 还没发币,但是你有必要了解它MetaMask 界面

对于普通用户来说,MetaMask 已经成为接入以太坊世界的最主要入口。MetaMask 已支持了最流行的桌面端浏览器,用户只需要在浏览器的插件商店页面下载插件,完成初次设置,保存或导入私钥或助记词,然后就可以访问以太坊上的去中心化应用(DApp)的网站,与应用进行交互。

小狐狸如何诞生的?

MetaMask 一直被用户亲切地称为「小狐狸」,这个项目起源于 2015 年,那时候以太坊刚刚上线主网,市场上除了 Mist 等官方的钱包和浏览器实现之外,几乎没有选择。

Aaron Davis (代号 Kumavis)是「小狐狸」的创始人和主要开发者,ConsenSys 和以太坊开发者基金(Ethereum DEV Grants)则共同支持了这个项目的早期开发。

Kumavis 最早在 2015 年伦敦的以太坊开发者大会 DEVCON 1 上对 MetaMask 进行了一次较大范围的公开介绍,当时的前端界面还处于比较早期的阶段。

MetaMask 还没发币,但是你有必要了解它DEVCON 1 活动中 Kumavis 在介绍 MetaMask

有意思的是,在 MetaMask 早期视频中,Kumavis 表示 MetaMask 不仅是一个自托管的以太坊浏览器,还是一个身份管理工具——这其实也是因为当时的用语习惯是将以太坊的「地址」称为「身份」,它是一个可以用来存储资产并与智能合约进行交互的账户。

后来随着用户规模逐渐增长,MetaMask 成为了 ConsenSys 旗下的一条独立产品线。但直到去年 4 月,ConsenSys 首页的产品线分类上才正式加上了 MetaMask。

MetaMask 走向移动端

可能是因为浏览器插件的开发迭代可以更快速,也可能是因为海外用户不像中国用户如此「移动端优先」,MetaMask 在开始的几年时间内都只有 Chrome 浏览器的插件版本,后来,才逐渐支持了 Firefox 等其他浏览器。

MetaMask 还没发币,但是你有必要了解它MetaMask 的早期网站

2019 年 2 月,据 Chrome 浏览器的应用商店数据显示,MetaMask 的安装量突破了 100 万次。

而现在的 MetaMask 已经不仅仅是一个浏览器插件钱包了,而是扩展为了一个全功能全平台的工具。2018 年,MetaMask 支持了 Ledger 和 Trezor 等硬件钱包,这些硬件钱包就可以通过 MetaMask 实现查看资产、签名交易等与软件钱包相同的功能和体验。

2019 年,MetaMask 姗姗来迟,终于推出了移动端钱包的测试版,涵盖 iOS 和安卓版本。在经过约 1 年的测试后,2020 年后半年终于推出了移动端的正式版,上线了苹果应用商店(非中国区)和 Google 应用商店。

2020 年 10 月,MetaMask 宣布月活跃用户超过 100 万,与 2019 年 12 月相比,增幅超过 400%。其中,移动端用户数量排名前四的国家分别是美国、印度、尼日利亚和菲律宾。MetaMask 称,「最近推出的 MetaMask 移动端应用为新用户的引入发挥了重要作用。」

不仅支持以太坊主网,还能接入测试网和其他链

除了以太坊主网之外,MetaMask 还有很多的用户来自于测试网和其他区块链网络(比如以太坊侧链 xDAI)。

很多以太坊的早期应用会选择 Ropsten 或 Kovan 等测试网进行测试,对于开发者和普通用户而言,MetaMask 是一个最方便的入口。比如此前 MCDEX 在测试基于 Offchain Labs 推出的 Arbitrum Rollup 网络的 Layer 2 版本去中心化期货交易所,用户就可以将 MetaMask 进行简单的设置,然后接入这个特定的网络进行测试。

另外 xDAI 也是近期非常热门的区块链网络之一,MetaMask 也能很方便的接入 xDAI 网络。xDAI 是一个几乎与以太坊兼容的侧链,但是通过更改共识以提高网络的吞吐量,也使用了美元稳定币 DAI 作为结算货币。

MetaMask 还没发币,但是你有必要了解它黑暗森林的游戏界面

比如基于零知识证明构建的去中心化实时战略游戏「黑暗森林」(Dark Forest)就在上个版本中从以太坊测试网切换到了 xDAI 网络,用户需要在该网络中支付很小的费用探索宇宙。不过看起来这个游戏最终可能并不会上线以太坊主网,因为其高频的交易操作和目前居高不下的 Gas 成本很难调和,所以估计会维持在 xDAI 或选择 Layer 2。

另外基于 xDAI 还有不少的实验性项目,比如 Circles UBI、Gnosis、1Hive、POAP 等,MetaMask 也是这些应用最主要的入口。

寻找盈利模式

MetaMask 作为一款私钥管理工具,按照行业的惯例必须要开源才能展现其安全性。对于这样一款基础设施类工具,如何让它可持续地发展,是 ConsenSys 的一个难题。

很长时间内,MetaMask 一直没有尝试过任何变现或盈利的手段。这有点像互联网行业的打法,先积累口碑、用户和流量,最后再摸索商业模式。

但是从去年年末开始,情况发生了变化。MetaMask 在去年 10 月推出聚合交易功能 MetaMask Swaps,与移动端钱包 imToken (推出 Tokenlon)、智能合约钱包 Argent (拥有聚合交易功能)、推出了实体支付卡的钱包 Monolith (集成 Paraswap)选择的变现方式如出一辙。

MetaMask 还没发币,但是你有必要了解它MetaMask Swap 用户界面

MetaMask Swap 通过聚合 Uniswap、Airswap、Kyber、0x API、1inch、dex.ag、Paraswap、Totle 和私有做市商等,可以从多个去中心化的流动性来源中获取报价,以确保用户以最优价格进行代币交易。

毕竟通过金融业务的变现方式很直接,而且也是行业的刚需。MetaMask 通过交易佣金的方式获得收入,抽取每笔交易额的 0.875% 作为收入——这个交易佣金费率高于同业水平。

根据链上地址追踪,我们发现一个专门用来收集 MetaMask Swap 收入的地址,在 3 个月左右的时间里,MetaMask Swap 已经累计获得了超过 200 万美元佣金收入。要知道,该功能推出的前 10 天,仅累积了 3000 美元的收入,所以从增速来看还是非常惊人的,不过还有个原因也不容忽视,那就是该地址持有的 ETH 的价格也在近期有非常明显的增长。

(来源:链闻)

本文为作者独立观点,不构成任何投资意见或建议。

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